Nulla è come sembra, soprattutto nelle famiglie perfette! Il thriller di Jane Shemilt è una dura presa di coscienza delle dinamiche moglie-marito-figli. Per giungere alla verità sulla scomparsa di Naomi, sua madre dovrà analizzare con spietatezza se stessa e i propri cari.

“E’ più facile di quanto si pensi perdere di vista ciò che conta”. La chiave di lettura di “Una famiglia quasi perfetta” di Jane Shemilt (edito da Newton Compton) è in quest’amara riflessione di Jenny, voce narrante di una storia familiare in cui, com’è facile intuire, nulla è come sembra.

Fin dalle prime pagine è echeggiato nella mia mente il celebre incipit di Anna Karenina: “Tutte le famiglie felici sono simili le une alle altre; ogni famiglia infelice è infelice a modo suo”. Il fatto è che Jenny non è consapevole dell’infelicità e delle menzogne che hanno minato irrimediabilmente la serenità e l’unione della sua famiglia, fintanto che sua figlia 15enne Naomi non fa ritorno a casa, dopo una serata con gli amici del teatro, e scompare nel nulla. Read more

RACCONTI BREVI/3 – Posso fidarmi di te?

GAIA

Quando sono entrata a casa di Pietro ho sentito odore di buono.

La lavanda del pavimento pulito e lucidissimo, la cannella dei biscotti ancora caldi sul tavolo della cucina, decine di orchidee sui davanzali delle finestre. Ma soprattutto il suo profumo: dolce come la vaniglia, con punte agrumate d’arancio e calde di muschio di quercia.

Ero esitante e timorosa. Non credevo che mi sarei fidata ancora di un uomo e gli avrei permesso di portarmi a casa sua. Read more

Non si vede che con il cuore! Avvince e commuove la storia di Marie-Laure e Werner, una ragazzina francese cieca e un orfano tedesco, protagonisti di "Tutta la luce che non vediamo" di Anthony Doerr, vincitore del Premio Pulitzer 2015.

C’è la Storia con la esse maiuscola – la seconda guerra mondiale – raccontata attraverso la storia personale dei due protagonisti al centro del romanzo “Tutta la luce che non vediamo” di Anthony Doerr, edito da Rizzoli e vincitore del premio Pulitzer 2015.

Un déjà-vu, ho pensato. E per questo ho procrastinato la lettura, temendo la noia di trame ormai prevedibili sullo sfondo di vicende storiche arcinote.

Sono contenta di essermi ricreduta, come mi è capitato per “Storia di una ladra di libri”. Il merito è della bravura con cui Doerr fa correre parallele fin dall’inizio, e con continui salti temporali, le vicende di una bambina francese cieca, Marie-Laure LeBlanc e di un coetaneo tedesco orfano, Werner Pfennig, destinate a trovare un fugace e decisivo punto d’incontro nella cittadina costiera di Saint-Malo, ancora in mano ai tedeschi a due mesi dallo sbarco in Normandia.   Read more

Figli di genitori separati, istruzioni per la sopravvivenza Il tema complicato della "famiglia scoppiata", al centro dell'ultimo romanzo del giovane scrittore napoletano Marco Marsullo, è affrontato con ironia e sagacia: c'è molto da sorridere, un po' amaramente.

A volte capita che i titoli dei libri non rispettino le promesse. “I miei genitori non hanno figli” di Marco Marsullo (edito da Einaudi) non tradisce la “levità pensosa” che suggerisce: il punto di vista è evidentemente quello di un figlio che fa sorridere, e fa riflettere, sulle dinamiche di una famiglia come ormai ce ne sono tante. Una famiglia scoppiata, insomma, con tutto quello che ne consegue.

Del giovane scrittore napoletano avevo già letto il romanzo d’esordio – “Atletico Minaccia Football Club” – piacevole miscellanea di calcio e personaggi esilaranti (stile Tony Pagoda di Paolo Sorrentino), ma questo nuovo romanzo ha l’ambizione di affrontare temi più spinosi, pur in chiave sempre ironica e brillante. Read more

RACCONTI BREVI – La cicatrice

Ora che aveva potuto infilarsi di nuovo il reggiseno di un vecchio bikini a fiori, Serena si chiedeva che cosa rappresentasse per lei.

A dodici anni il primo reggiseno era stato un motivo d’orgoglio. A diciotto se l’era tolto per mostrarsi emancipata da ogni costrizione e fino a venticinque anni si era sentita libera e fiera del topless in spiaggia.

Mentre le onde del mare le lambivano i piedi e la schiuma bianca si allungava verso le gambe, pensò che avrebbe voluto sfilarselo via e gettarsi in acqua. Provare la stessa sensazione di libertà e la stessa gioia di vivere di cinque anni prima. Read more

Quando l’amore è più forte della morte La struggente storia di Susanna Tamaro ci insegna a cogliere l'eterno che irrompe nel tempo e, attraverso la poesia, a scorgere la parte più segreta dei giorni e la fiammella che arde in tutto ciò che ci circonda.

Tempo e destino sono sempre al centro delle riflessioni sul senso della vita. Ed io ho un debole per le storie che si interrogano su questo grande mistero, pur nella consapevolezza che,  come scrive Alessandro Piperno, “chi legge narrativa per avere risposte definitive fa un investimento sbagliato. Se non altro perché gli interrogativi davvero importanti sono quelli senza risposta. Dice bene Cheever: la narrativa deve illuminare e ristorare”. 

Può darsi che sia proprio illuminazione e ristoro quello che cerco in libri che mi hanno commosso come Stoner e Il senso di una fine e, più di recente, in “Per sempre” di Susanna Tamaro edito da Giunti, che mi ha emozionato al di là delle mie previsioni. Read more

Le anime bianche e il mistero della vita Grazie alla traduzione di Annarita Tranfici per Panesi edizioni, è ora disponibile in italiano il breve e struggente romanzo che l'autrice de "Il piccolo Lord" scrisse dopo la morte di suo figlio quindicenne

Il poeta Iosif Brodskij pensava che la traduzione fosse «la madre della civiltà».

Mi sarebbe piaciuto essere poliglotta per tante ragioni, non ultima riuscire a leggere i romanzi che amo nella loro lingua originale. Ma purtroppo non è così, quindi infiniti piaceri letterari mi sarebbero preclusi se non ci fossero i traduttori, al cui straordinario lavoro mi sento di tributare massima gratitudine.

E un grazie sincero rivolgo all’amica Annarita Tranfici perché mi ha fatto conoscere “Le anime bianche” della scrittrice Frances Hodgson Burnett – di cui da bambina ho amato “Il piccolo Lord” ed “Il giardino segreto” – e soprattutto perché di questo poetico romanzo è la traduttrice in italiano per la Panesi Edizioni. Dobbiamo dunque al suo pregevole lavoro la possibilità di immergerci nella toccante lettura di questa breve e finora misconosciuta storia dell’autrice di celebri libri per ragazzi. Read more

La gemella silenziosa, pathos e mistero sull’isola di Skye Avvince e inquieta la storia di Tremayne, che scandaglia i segreti di una famiglia colpita da un lutto terribile.

E’ letteralmente un libro da brividi “La gemella silenziosa” di S.K. Tremayne (edito da Garzanti). Non perché sia un horror – piuttosto un thriller psicologico – ma perché è una storia che fa vibrare abilmente le corde delle emozioni più intime suscitando, di volta in volta, sentimenti di dolore, inquietudine, dubbio e finanche paura. Read more

Il callo dello scrittore è sempre “cool”! Dedicato a chi ama scrivere a mano, un gesto che è pura poesia.

Al callo non rinuncio. Anzi ne vado fiera. Ci ho pensato l’altro giorno, quando la mia estetista mi ha proposto di provare a “limare” il dito medio della mano destra, che ora è appena un po’ bitorzoluto. Le ho spiegato che “c’è callo e callo” e quello dello scrittore è sempre cool.

Se avesse visto il mio dito medio ai tempi della scuola le sarebbe preso un colpo! Fino all’università il callo era così grosso che sembrava un bernoccolo. Ma anche ora, che si vede appena, ci sono affezionata: mi ricorda quanto ho sempre amato la scrittura e la amo tuttora.  Read more

CONSIGLI DI SCRITTURA/9 Ecco la preziosa “cassetta degli attrezzi” del re delle storie

Il 17 novembre Frassinelli pubblica la nuova edizione di “On Writing” di Stephen King, che negli ultimi anni era introvabile nelle librerie. Sarà felice chi, come me, possiede una copia-cimelio ormai logora per troppa lettura! D’altro canto “On Writing” non è uno di quei libri che si possono riporre e dimenticare. Non a caso lo stesso King lo ha definito “il romanzo della mia vita, non perché la mia vita sia un romanzo, ma perché la mia vita è scrivere”.

Infatti la storia dell’uomo e quella dello scrittore si fondono in un appassionante viaggio attorno e dentro la scrittura, ricco di aneddoti che svelano i retroscena dei suoi più famosi romanzi, ma anche e soprattutto di suggerimenti utili per chiunque ami la scrittura e desideri raccontare le proprie storie. Read more